manual therapyΟ όρος manual therapy περιγράφει μία ευρεία γκάμα θεραπευτικών χειρισμών οι οποίοι πραγματοποιούνται με τα χέρια (λατ. Manus = χέρι). Το manual therapy είναι αναπόσπαστο κομμάτι της φυσικοθεραπευτικής πρακτικής και περιλαμβάνει τους αρθρικούς χειρισμούς της σπονδυλικής στήλης και των περιφερικών αρθρώσεων (mobilization- manipulation), την απενεργοποίηση των σημείων πυροδότησης πόνου (trigger points) και την εν τω βάθει μάλαξη (deep friction).

Οι θεραπευτικοί αυτοί χειρισμοί χρησημοποιούνται για την αύξηση του εύρους κίνησης (ROM) μίας άρθρωσης, για την αποσυμπίεσή της, την μείωση του πόνου καθώς και την λύση μυικών συσπάσεων.

Η αποτελεσματικότητά τους είναι βιβλιογραφικά και κλινικά τεκμηριωμένη, με την προυπόθεση, βεβαίως, ότι εκτελούνται από φυσικοθεραπευτή γνώστη των ορθών τεχνικών εφαρμογής τους και  ότι χρησιμοποιούνται στο κατάλληλο στάδιο κάθε πάθησης.